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[JKU 직무인터뷰] IT 소프트웨어 회사의 관제탑, 'IT Product Manager'
By Jobxxxx Posted: 2021-03-31 11:30:34

 

1. 간단한 자기소개 부탁드립니다.

 

안녕하세요. UC Berkeley 졸업 후 실리콘밸리의 소프트웨어회사에서 IT product manager로 일을 하며 그와 관련한 여러가지의 주제를 다루는 YouTube 채널도 운영하는 버클리클라쓰라고 합니다.

 

 

 

2. 전공이 어떻게 되시나요? 어떤 전공이 지금 직무와 가장 관련이 높을까요?

 

저는 software concentration으로 인지과학 Cognitive Science를 전공했습니다. 전공의 이름에서 알 수 있듯 저희 과에서는 AI인공지능 분야 내용들을 배우기 때문에 어느 정도는 IT product manager와 연관이 있다고 생각합니다. 주변 동료들을 보면 거의 대부분 Computer science나 Business학과를 졸업하신 분들이에요.

 

 

 

3. Product Manager, 언제부터 꿈꿔오셨나요? 직업에 대해 소개 부탁드립니다.

 

저는 Freshman때는 컴퓨터에 대해 잘 모르는 Business 학과 학생이었어요. 그러다가 좋은 기회로 여러 투자박람회에서 번역/통역을 하는 일을 하게 되었는데, 그럴 때마다 많은 회사들의 IT product프레젠테이션을 많이 접하게 되면서 20건, 총 60억 가치의 프로젝트를 담당했었어요. 그런 것들을 자주 접하면서 제품에 따라 어떤 IT 제품이 투자유치에 성공하고 어떤 제품이 실패하는지 관심이 가고 궁금증이 생기면서 성공하는 제품을 만들어보고 싶다는 생각과 함께 IT쪽으로 진로를 재설정하는 계기가 되었던 것 같아요.

 

 Product Manager란 비유해서 표현하자면 관제탑 같은 존재에요. 관제탑이 중심에서 지시를 잘 내려주고 보다나은 판단을 해야 이/착륙이 지연되지 않고 매끄럽게 이어질 수 있는 것 처럼 Product Manager도 디자인팀/ 개발자 / 마케팅/ 재무,회계팀의 중심에서 상호작용이 잘 이루어져 최상의 결과를 만들 수 있도록 지시하고 조율하는 역할을 해요. 하나의 제품을 만들기 위한 설계. 유지, 보수 그리고  손익에 대한 예상과 책임까지 모두를 총괄하는 직무입니다.

 

 

 

 

 

 

 

 

5. Product Manager 가 되기위해 갖추어야 할 조건은 어떤 것들이 있을까요?

 

첫번째로는 학생 분이시라면 출신대학/전공의 순위가 중요하다고 느꼈어요. Product Manager 직무를 하고 계신 많은 분들을 보면 거의 대부분 전미 30위 안에 드는 대학을 졸업하셨더라고요.

 

두번째는 커뮤니케이션의 능력입니다. 모든 팀을 이끌어 최고의 성과를 내야하는 것이 목적인만큼 많은 팀원들과 또는 외부 거래처 사람들과 꾸준히 소통해야하고, 중간에서 상호작용이 잘 이루어지도록 연결고리 역할을 해야하는거죠.

 

세번째는 시간과 열정이에요. Product Manager은 "프로덕트 그 자체" 라고 말 할 수 있습니다. 그 만큼 제품 제작에 있어 여러가지 과정을 거치게되는데 그 과정에서 본인의 시간과 모든 열정을 쏟는 것이 중요한 것 같아요.

 

일단 Product Manager라는 직무의 특성은 나이가 어리거나 경력이 적은 분은 극 소수를 차지하고 경력이 높아질 수록 그 수가 훨씬 많아지는 역피라미드 구조를 띄고 있어요. 즉, 신입으로 아무런 경력이 없이 처음부터 Product Manager가 되기는 매우 어렵다고 생각하면 될 것 같습니다. 개발자로서 경력을 쌓거나 다양한 IT 관련 직종에서 많은 경력을 쌓는 것을 추천드려요.

 

 

 

6. 코딩은 필수인가요? 코딩경력은 어떻게 되시나요?

 

대학교 Junior 때부터 학교수업을 통해서 코딩을 익혔고, 코딩을 이용한 여러 프로젝트에 참여한 경험도 있지만 사실 저는 코딩 경력이 그렇게 길지도, 코딩하는 것을 좋아하지도 않아요. 제품제작에서 필요한 코딩은 개발팀에서 진행하게 되기 때문에 product manager가 코딩을 직접하게 될 일은 거의 없어요. 하지만 저희가 하는 일에 제품 설계와 구상이 있다보니 어느정도의 코딩지식을 갖고 있어야 개발자가 편하게 코드를 써내려갈 수있도록 알맞게 제품 설계를 하고 피드백을 할 수 있습니다. 

 

 

 

7. 레쥬메 제출부터 합격까지 간략한 채용과정을 말씀해주세요.

 

보통 다른 IT, 소프트웨어 직무처럼 채용과정은 3단계로 이루어집니다. Resume를 낸 후, 전화로 간단한 인터뷰를 하게 되고 그 중 자격을 갖춘 지원자들은 on-site 대면 인터뷰를 하게 되는데 대략 100명이 지원했다고 하면 20-30명정도 ‘calling’ 단계를 거치고 그 중의 10명이 최종 대면 인터뷰를 보게된 후, 단 1명만의 지원자만 채용된다고 보시면 될 것 같습니다.

 

 개발자가 아니기 때문에 코딩시험을 보지 않는 경우가 대부분이지만 대면 인터뷰 자체는 거의 6-7시간 이루어져요. 사전에 하나의 주제를 주어 그에 대한 비즈니스 프레젠테이션을 해야하는 회사도 있고, 인터뷰 과정에서 같이 식사를 하기도 합니다. 식사와 같은 일상적인 분위기에서 오랜시간동안 대면인터뷰를 하는 것은 Project manager 직무 특성상 팀을 이끄는 리더쉽, 책임감, 분위기를 조율할 수 있는 'soft skill' 을 평가하기 때문입니다.

 

 

 

8. 문과생들이 Product Manager로서 첫 진입을 하기위한 조언 부탁드립니다.

 

문과생이 IT product manager을 꿈꾸고 계시다면, MBA나 computer science 쪽으로 대학원 진학을 하는 것이 좋다고 생각합니다. 이미 IT 관련 학사를 하셨다면 대학원을 따로 졸업했다고해서 연봉이 크게 차이가 나는 것은 아니에요. 

 

또 교내/교외에서 본인의 역량을 표현할 수 있는 여러가지 프로젝트에 참여하는 것이 좋습니다. 단 코딩과 개발에 관련한 프로젝트만 하는 것이 아닌, 본인의 리더쉽능력을 잘 보여줄 수 있도록 리더로서의 역할을 할 수 있는 프로젝트들도 해보면 좋을 것 같습니다. 

 

 

 

9. Product Manager 로서 어떤 일을 하시나요? 직장에서의 하루를 말씀해주세요.

 

IT product manager 로서 저는 IOS 와 Android에서 운영되는 앱을 백엔드개발자들과 디자이너 등 여러 팀원들과 함께 개발, 유지, 보수를 하고 있습니다. 

 

출근을 하면 제일먼저 Sprint session을 가져 지난 날의 업무와 오늘의 일과에 대해 팀원들과 미팅을 합니다. 그 후, 본격적으로 일을 시작하는데, 제 일과의 60-70%는 다양한 팀들과 미팅하는 시간을 갖게되요. 하나의 목표를 위해 다양한 팀이 일을 하는데 그들 사이에서 모든 것을 총괄하는 Product Manager은 각각 팀의 상황을 파악하고, 의견을 수렴하고 팀들사이의 정보를 빠르게 전달해야하니까요. 

 

 

 

10. 직장 내 환경에 대해 말씀해주세요.

 

대부분 실리콘밸리의 IT회사에는 중국인과 인도출신의 개발자들이 대부분이에요. 회사마다 다르겠지만 제가 일하는 실리콘벨리 IT 회사는 워라벨을 중요시해요. 직원의 워라벨이 높다면 분명 팀의 성장과 직접적인 관련이 있어요. 상호 보완을 위해 팀원들과의 수평적인 소통과 협력은 필수적으로 이루어집니다.

 

 

 

11. Product Manager의 가장 큰 장점 혹은 매력적인 점이 무엇인가요?

 

우선 높은 연봉이 이 직업의 가장 큰 매력이에요. 개발자만큼 많이 받거든요. 

 

또 하나는  제가 기획하는 제품이 커가는걸 지켜보고 기여하는 것이 마치 제 아이가 커가는 것을 보는 것 같은 부모의 즐거움을 느낄 수 있어요. 제가 기획한 제품이 잘 나가는 것이 Product Manager이 느끼는 가장 큰 보람이죠. 또한 팀의 중심에서 제품 개발에 필요한 모든 것에 책임을 지며 ‘미니 CEO’ 로서의 역할을 했기 때문에 창업을 할 수 있는 근간이 되는 것 같기도해요.

 

 

 

12. 반대로 이직업의 단점, 예상과는 달랐던 점이 있나요?

 

Product  Manager은 팀의 얼굴이자 '제품 그 자체' 에요. 이 말은 제품이 승승장구 할 때  뿐만이 아니라 실적이 부진할 때도 마찬가지에요. 하나의 제품이 실패했을 때 팀을 이끌어나가는 입장으로서 가장 큰 책임을 지게 되는거죠.

 

 

13. 일을 하면서 가장 기억에 남는 직무 에피소드가 있으세요?

 

같이 일을 하는 동료 중 동유럽 출신의 개발자 분이 계시는데, 보통 동유럽 출신 분들이 성격과 자기주장이 굉장히 강한 경우가 많더라구요. 저는 Product Manager 로써, 상부와 저희 팀과의 소통의 연결고리가 되고, 안좋은 얘기를 할 수 밖에 없는 상황이 많은데 그 중간에서 좀 힘들었던 경험이 기억에 남습니다. 의견 조율이 안되면 같이 일을 못하게 되는 경우가 많은데, 그 분은 저희 팀에 너무 중요한 분이라 최대한 의견 조율에 힘쓰며 지금까지 함께 일하고 있어요!

 

 

 

14. 이 일을 함으로써 본인의 어떤 능력이 성장될 것 같나요?

 

리더쉽이 가장 큰 덕목이에요. 리더쉽을 갖추기 위해선 업무에서 본인의 능력을 먼저 키우는게 중요해요. 저의 능력은 팀원들이 저를 믿고 의지  할 수있는 발판이 되기 때문이에요. 리더가 되어보면 남에게 싫은소리를 해야할 떄가 분명히 있는데, 싫은소리를 둥글둥글하게 하는 능력이 많이 생긴 것 같습니다. 이것도 소통의 한 부분이라고 생각하는데, 소통없는 리더쉽은 리더쉽이라고 말할 수 없어요.

 

 

 

15. Product Manager 이라는 직업의 전망, 어떻게 생각하세요?

 

최근 엔지니어의 수요가 높아질 수록 Product Manager의 수요도 같이 높아지는 추세입니다. 먼 미래에 인공지능이 코드를 써내려가며 엔지니어의 역할을 수행할 수 있다 하더라도 Product Manager가 하는 제품설계,리더쉽, 팀원과의 소통은 인공지능이 대체할 수 없는 직무라고 생각합니다.

 

 

 

 

 

 

 

16. 미국에서 product manager 를 꿈꾸는 학생, 취준생에게 조언을 해주신다면?

 

Product Manager 은 제품과 그 제품이 만들어지는 과정을 기획하는 사람이잖아요. 이처럼 스스로를 제품이라 생각하며 본인의 길도 스스로 기획해보셨으면 좋겠어요. 치열한 경쟁 속에서 본인 스스로 어떻게 본인의 가치를 높일지를 항상 생각하면서 도움이 되는 side project를 하거나 네트워킹을 통해 인맥을 쌓는 것도 좋구요. 

 

인터뷰에 관해서 하나의 조언을 드린다면 인터뷰는 더 많이 경험하고 공부할수록 실력이 좋아져요. 저는 500개 이상의 회사에 지원을 하여 약 100번정도의 인터뷰를 보았어요. 미리 예상질문을 생각하고 답변까지 확실히 준비를 하는 것이 성공적인 인터뷰를 할 수있는 길이고, 인터뷰를 본 날 나왔던 질문을 다시 한번 생각하고 복습하는 과정이 인터뷰 시 본인의 경쟁력을 늘릴 수있는 방법이에요.

 

 

 

17. 최종목표는 무엇인가요?

 

제 최종목표는 제가 CEO로써 IT Start up 회사를 설립하는 것이에요. 지금 하는 모든일이 제 목표를 이루기 위한 과정이고, 그 목표를 이루기 위한 길을 제 스스로도 기획하고 있습니다. 

 

 

 

 

YouTube Channel 버클리클라쓰(관련영상)

 

실리콘밸리에서 코딩은 안하는데 기획자 직업은 뭘까요? 개발자들도 프로덕트 매니저 할수있습니다

PM 기획 이력서 조언 및 리뷰, 데이너 애널리스트 구독자님의 레쥬메 코멘팅

 

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