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월화수목'일일일'…영국 주 4일제 파격 실험의 감춰진 진실
By ycsxxxx Posted: 2023-03-16 09:45:53

[World View] 영국 6개월 실험

 

주 4일제 근무가 기업의 생산성을 떨어뜨리지 않으면서 근로자의 삶의 질을 향상시킬 수 있다는 실험 결과가 나왔다. 지난 2월 21일 뉴질랜드 비영리단체 포데이위크글로벌(4Day Week Global)이 6개월 동안 영국의 61개 기업 직장인 2900명을 대상으로 실시한 그동안 가장 규모가 큰 실험에서다. 직장인이 꿈꾸는 주 4일제가 현실화할 수 있을까. 하지만 넘어야 할 산은 여전히 많다.

 

 

직장인들이 최고의 복지로 꼽는 ‘월화수목일일일’은 가능할까. 지난 2월 21일 뉴질랜드 비영리단체 포데이위크글로벌(4Day Week Global)이 발표한 주 4일제 근무 실험 결과를 보면 더는 꿈이 아니다. 지난해 6~12월 영국의 61개 기업 직장인 2900명을 대상으로 한 이번 실험은 지금까지 전 세계에서 실행된 주 4일 근무 실험 중 규모가 가장 크다. 참가 기업의 92%인 56곳은 실험 후에도 주 4일제를 계속 시행하기로 했다.

기업들이 긍정적으로 반응한 건 근무시간이 평균 주 38시간에서 34시간으로 줄었지만 생산성이 떨어지지 않아서다. 재무정보를 제공한 23개 기업에선 매출액이 실험 전과 비교해 1.4% 늘었다. 직원들의 삶의 질도 좋아져 참가자 2900명 중 39%는 “스트레스를 덜 받는다”고 답했다.

 

그래픽=박경민 기자 [email protected]

 

하지만 영국 싱크탱크 사회시장재단(SMF)의 아비크 바타차리아 국장은 지난 4일 파이낸셜타임스에 쓴 칼럼에서 “결과를 액면 그대로 받아들일 수 없다”고 반박했다.

이번 실험이 주목받은 건 이른바 ‘100:80:100 이론’이 실현 가능한지를 살펴보려 했기 때문이다. 참가 기업들은 실험하는 6개월 동안 ‘월급 삭감 없이(100%), 주 4일만 근무하면서(80%), 생산성은 종전과 같이(100%)’ 유지할 수 있는지를 살펴봤다.

 

그래픽=박경민 기자 [email protected]

 

사실 주 4일제의 암묵적인 전제는 임금 보전이다. 이번 실험에서 23개 기업의 평균 매출액이 1.4% 늘면서 100:80:100 이론에 어느 정도 부합하는 결과가 나왔다. 하지만 바차타리아 국장의 지적처럼 조사 대표성엔 한계가 있다. 실험에 참여한 기업의 90%는 직원 수가 100명을 넘지 않았고, 66%는 25명 이하인 소규모 회사였다.

 

그래픽=박경민 기자 [email protected]

 

 

BBC는 “주 4일 근무 성공 여부를 결정하는 주요 변수는 회사 규모와 문화”라며 “주요 글로벌 기업에서 주 4일제를 시행한 적은 거의 없다”고 보도했다. 박지순 고려대 노동대학원장은 “덩치가 큰 글로벌 기업은 주 4일제를 도입하기 어려운 직종이나 업무가 많다”며 “생산성 확보가 검증되지 않은 상태에서 개인 업무량을 줄이는 모험을 하긴 쉽지 않다”고 말했다.

한국의 직장문화에선 사측의 거부감이 더 클 거란 얘기도 있다. 박지순 원장은 “유럽에선 근로자들이 일하는 동안 개인 e메일 열람을 하지 않고, 공장에선 휴대전화를 사물함에 넣고 작업장에 간다”며 “이런 문화가 없는 한국에선 주 4일 근무를 하고도 하루 8시간 주 5일 일하던 만큼의 성과가 나올 것인지에 대한 기업의 불신이 클 수 있다”고 짚었다.

또 다른 문제는 직종·기업 간 불평등만 커질 수 있다는 점이다. 이승윤 중앙대 사회복지학부 교수는 “소비자를 응대하는 근무자가 언제든 있어야 하는 서비스업, 주문 급증으로 생산량을 급격히 늘리는 일이 수시로 발생하는 제조업은 주 4일 근무 적용이 쉽지 않다”며 “산업적 특성의 고려 없이 일괄적으로 도입하면 기업·산업 간 양극화를 초래할 수 있다”고 지적했다.

삶의 질 향상에 도움이 되지 않을 것이란 지적도 있다. 월스트리트저널(WSJ)은 “5일간 해야 할 일을 4일에 구겨 넣는다고 생각해 주 4일 근무에 부정적인 근로자도 많다”고 전했다.

이런 우려에도 주 4일제에 대한 사회적 인식이 바뀌고 있는 건 분명하다. 한국 정부도 주 4일 근무 논의에 긍정적이다. 고용노동부는 지난 6일 선택적 근로시간제를 놓고 정산기간을 확대해 주 4일제를 더욱 유연하게 쓸 수 있는 방향으로도 개편하겠다는 계획을 발표했다. 이승윤 교수는 “주 4일제의 안정적 정착을 위해선 노사와 사회 전체의 합의가 필요하다”며 “가능한 부문이나 기업부터 도입해 관련 데이터를 축적하고 보완할 점을 검토하는 등의 단계적 접근이 필요하다”고 말했다.
 

 

 

출처 : 미주중앙일보

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